Funciona como un motor de corriente continua con un colector y escobillas, pudiendo alimentarse a corriente alterna y a corriente continua.

El motor universal puede trabajar tanto con corriente continua, como con corriente alterna.

Su aplicación principal es para herramientas portátiles debido a su bajo coste, su pequeño

Motor universal
Motor universal

volumen , y  su bajo peso. Las ventajas de este motor son grandes pares de arranque y elevadas velocidades de rotación cuando se alimentan con excitación en serie (características semejantes al motor de continua con excitación en serie), sus desventajas es que necesitan mantenimiento (cambio de escobillas) aunque en la mayoría de aplicaciones domésticas no se suele llevar a cabo este mantenimiento, se dimensionan las escobillas hasta el fin de la vida  útil del electrodoméstico.

El colector de delgas invierte la polaridad al girar las espiras para mantener el par siempre en el mismo sentido, de forma similar a un motor de corriente continua.

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Los motores para lavadora pueden ser motores universales o motores de de inducción fase partida, llevan un condensador para el arranque del motor.